比赛前传信息给过世的科比?有着“曼巴精神”的“绿血人”塔图姆

科比是现今许多球员的启蒙偶像,即使他已经过世,仍受到很多人缅怀,其中他传承下来的“曼巴精神”也是很多球迷非常想念的其中一个原因。而现在,仍有一名传承曼巴精神,甚至得到科比亲自指导与认可的球员,现在正在总决赛的赛场上拼命,他就是杰森·塔图姆。

对此时的塔图姆与凯尔特人来说,这是他们自2010年最接近总决赛的一刻,只要这场关键战役赢下来,这支球队就能重返暌违12年的舞台。在这场战役的前夕,塔图姆选择向他生命中的偶像兼导师传送信息,即使他知道,这条信息得不到任何回应。

杰森·塔图姆的父亲Justin回忆起自己儿子小时候就已经是科比的铁粉,那时候是2004年,OK连线刚拆伙,此时的科比年轻气盛,获得了所有球权的他,向整个联盟展示着惊人的得分天赋,在球场上随心所欲地砍分演出,让年仅六岁的杰森·塔图姆彻底折服,之后在球场上,塔图姆开始模仿着偶像的一举一动,包括投篮、切入脚步、甚至是进球后的庆祝动作。

或许也是受到科比的启发,年幼的塔图姆很早就坚定自己的志向,他想要和偶像一样,站上NBA的舞台。

“而当老师看到我写 NBA 球员时,却对我说:换掉你的梦想,选个实际点的职业。”

小学时,在一次课程中,老师要求大家写下自己将来想从事的职业,塔图姆毫不犹豫地填上了NBA球员,想不到这举动却引来了所有人的嘲笑,老师更是直接说要他搞清楚梦想与实际的差异,这让塔图姆感到窘迫,但也让塔图姆的母亲大发雷霆,她不但跟老师说不可以随便否定他人的梦想,更告诉塔图姆,自己相信他,要他不要因为别人说的话,就轻易地放弃自己想做的事。

父母的支持,让塔图姆更加坚定自己要走篮球这条路,科比在他脑中的印象也不再仅仅只是偶像,而是变成一个追逐的目标。

根据Justin的回忆,塔图姆在高中时将科比的集锦看了一遍又一遍,他学着科比的自律与勤奋,每天提早到学校训练,运球练习到凌晨,仅仅只有休息一天,也就是他们高中拿下州冠军的那一天。

但也因为周而复始的练习,塔图姆成为该届最优秀的球员之一,不仅受到名校杜克大学的青睐,更在2017年以榜眼之姿被选进NBA,正式的实践了自己小时候许下的梦想。

新秀赛季,塔图姆就像自己的偶像科比一样,在进攻端展现出才华洋溢的天赋,对比当初高中跳级的科比不断刷新联盟最年轻得分纪录,塔图姆在第一年的表现也是完全不遑多让。

或许这边当我们摊开数据,你可能会疑惑“咦?塔图姆 新人年的场均得分仅仅排新秀榜的第五名,13.9分的场均得分也没有很多,怎么能说是才华洋溢呢?”

确实,常规赛的塔图姆表现时好时坏,还未脱新秀球员的稚气,但是到了场场关键的季后赛场上,他在进攻端舍我其谁的霸气开始展露头角。

首先,在季后赛对阵纽约能看到的比赛中砍下28分,成为继绿衫军队史拉里·伯德之后第一位在季后赛砍下28分的新秀球员。

再来,他在之后的比赛中连续五场砍下20分以上的分数,成为联盟历史上第一位小于21岁能有如此表现的球员。凯尔特人也在他疯狂火力挹注下杀进东部决赛,即使面对当时如日中天的勒布朗·詹姆斯和骑士队,年轻的绿衫军还是顽强的杀到第七场才败下阵来,塔图姆全场拿下24分,季后赛总得分为351分,是NBA有史以来新秀季后赛排名第二,仅次于传奇贾巴尔的352分。

这样的好表现,自然吸引了偶像科比的注意。科比成功地要到了塔图姆的联络方式,并且传信息告诉塔图姆,如果有需要,休赛季可以来找他一起训练。

面对偶像的提议,塔图姆简直是欣喜若狂,塔图姆的父亲回忆,那时候塔图姆打电话回家时上气不接下气,显示出他才刚经历一场辛苦的训练,可是他的语气超级兴奋,原因就像塔图姆自己说的:“这可是科比啊!”,拥有无数荣誉的伟大球星亲自教学,这绝对不是过去透过屏幕自学可以比拟的。

“我从他那里学到很多东西,比方说我会看着他背筐单打的动作,对比我与他的不同。”

塔图姆也坦言这趟休赛季的洛杉矶之旅对他来说收获颇丰,不仅从科比身上学到了篮球技术,还有在联盟打滚多年的经验,这些都对刚踏入联盟的塔图姆来说意义重大。

此外,塔图姆的勤奋与求胜心更获得科比的赞赏,训练师Drew Hanlen将两人的比赛片段剪辑,说明他们打球风格有哪些相似之处时,科比就曾说,为什么当初湖人是选择了朗佐·鲍尔而不是和自己如此相似塔图姆,虽然这是一句玩笑话,但也可以看出科比对自己认可小粉丝,最终落到湖人死对头凯尔特人的些许扼腕。

两个月的洛杉矶之旅,让科比对塔图姆而言,不再只是遥不可及的存在,而成为了身旁最可靠的良师益友。

这边把焦点转回塔图姆的第二赛季,因为新人年的亮眼表现,塔图姆成为凯尔特人的进攻核心,他也不负所托交出15.7分、6篮板、2.1助攻的成绩单,夏天的苦练让塔图姆在理应面临撞墙的二年级,表现仍有持续的成长。

而科比也持续在塔图姆身边给予建议。过去,科比曾在一档节目中点出了塔图姆现阶段的缺点,而塔图姆表示自己将该片段重播25次以上,在两人一同训练后,科比会直接传信息跟塔图姆说今晚的比赛有哪边需要加强,塔图姆也会主动向科比请缨自己哪里可以做得更好。

曾经的偶像成为了自己的导师,传承了黑曼巴所有技术,塔图姆被科比钦点,成为自己的接班人。原本按照这个态势,这样的场景或许有机会到来。

2020年1月26日,这天本来是凯尔特人出战鹈鹕的比赛,塔图姆父子依照赛前的习惯出去吃点东西,就在他们聊天的时候,塔图姆手机的通知声开始此起彼落,当看完通知后,塔图姆陷入了长时间的沉默。

在空难发生后,塔图姆接受采访也表达了自己内心的痛苦,他才在不久前的比赛中轰下当时的生涯新高41分,好不容易将迎来生涯第一次明星赛,好不容易他的名字出现在MVP的讨论名单中,还有好多好多自己的成长想跟科比分享,现在却再也没机会了。

塔图姆父亲事后回忆起那一阵子,塔图姆几乎像是失了魂,对什么事都失去了动力,而他选择的是静静陪在儿子身边,当塔图姆平复心情后,他对塔图姆说:“你需要的是完成科比要你做到的事,那就是成为一名伟大的球员。”从离去的痛苦中升华,完成偶像还来不及看到的期许,或许才是吊念科比最好的方式。

至此,塔图姆开始更加专注在球场上,但他不再仅仅是想成为球队的进攻箭头,他希望成为球队的领袖,带领球队夺得冠军,这一切就像当初科比在湖人队的蜕变一样,将自己的后路断绝,一心一意的成为最好,这也是科比给自己最后的建议。

生涯第五个赛季,塔图姆再度带队杀进了东部冠军赛,五年来三度叩关,但前两次却都倒在这里,而仿佛就像宿命的安排,这次的对手,正是两年前在这个舞台上淘汰他们的迈阿密热火。

这场系列赛如外界预测般的激烈,两边都拼到最后一分一秒,塔图姆在前六战交出了24.8分、8篮板、5.5助攻、1.2抢断近乎全能的数据,但却依旧没有办法和热火拉开差距,两队最终进入抢七,谁能拿下这场胜利谁就能踏上总决赛的舞台。

是率队突破还是第三度在东决止步?两年前被热火淘汰的阴影再度袭来,于是才有了开头的那一幕,塔图姆向科比传送信息,比起寻求慰藉的仪式,这更像是对天上的科比做出承诺,告诉祂自己将会克服心魔。

在第七战比赛开始前,塔图姆戴上了绣着“24”的紫金色护肘,这是科比的背号,也象征着恩师对自己的期许,塔图姆希望让天上的偶像见证“曼巴精神”的延续。

最终,塔图姆在第七战拿下了26分、10篮板,带领绿衫军突破重围进入总决赛,赛后塔图姆也获颁了东部决赛的最有价值球员,而他也在赛后再度传信息给科比,告诉自己“做到了”。

或许这样看下来,科比的曼巴精神对塔图姆有许多正面的影响,比方要永远保持求胜的企图心、抱持着勤奋的态度、关键时刻勇于跳出的承担等等,但是里面也有些东西,需要塔图姆拿捏其中的平衡。

就像他曾在报道中说到,在与科比训练的过程中,科比要求他要敢于出手,不到逼不得已的时候,尽量不要传球。这也深深地反映在这几年塔图姆的比赛风格中,虽然账面上来看塔图姆的助攻数不算少,但是在关键时刻的进攻回合中,比起信任队友,塔图姆更常选择自己出手。

流于单打的形式在这几年自然引起了队友的不满,像本季初马库斯·斯马特就曾公开表示,全世界都知道塔图姆要自己来,明明传球给队友是更明智的选择,但塔图姆就是不传球。

如何在勇于承担与过度勉强之间寻求平衡,这点就是塔图姆要迈向下一个阶段必须面对的课题。

而从总冠军系列赛的第一战中,感觉他做得还不错,这边引述训练师Drew Hanlen的描述。

“他知道不用强迫自己出手,而是在其他人状况更好的时候,让所有人都参与进攻。”

总冠军的一场比赛,面对金州勇士,凯尔特人在三节打完还陷入落后,而塔图姆此役的手感相当不好,17投仅中3,跟过去不一样,他果断地选择转换打法,利用自己过往在进攻端的威胁性,吸引对手后替队友创造投篮的空档。

从比赛细节来看,在第四节许多进攻回合中,塔图姆有很多切入禁区的机会,但面对对手的包夹,过去会选择硬上的他此时会先考虑底角的队友。还有一球当他在腰位接到球时,过去他一定会选择低位单打,但他这次反而先注意到顶点的队友艾尔·霍福德,将球传过去让艾尔·霍福德完成扩大领先的三分弹。

这场比赛,塔图姆仅拿10分,但却传出了13次助攻,而且在决胜的第四节,他几乎没有得分,可是他在第四节创造的助攻却给球队带来将近27分的价值,让凯尔特人成为联盟史上第一支在第四节从两位数落后打到两位数领先的球队。

这是迈克尔·乔丹对科比说过的一番话,如今Hanlen也用此来形容塔图姆的转变。或许过去塔图姆在进攻端俨然已是万花筒级别的存在,但是最终人们评价他的,往往是他能不能带领球队拿下总冠军,球迷不满足于东决,他们希望更进一步,而这几年在季后赛的失利,让大家对塔图姆的评价从一开始的惊艳到后来变成他是否能与杰登·布朗共存的质疑。

这些声音与自我激励的渴望,开始促使塔图姆不得不去思考该如何改变自己,他不再执着于非得要自己当那个拯救球队的英雄,而是成为引导球队赢下比赛的领袖。

Hanlen认为,在几经摸索后,塔图姆现在已经完成下一阶段的蜕变,也帮助球队在冠军赛的赛场上拿下一场胜利。这蜕变正如科比曾告诉塔图姆的:“那些想成就伟大的人,会不计一切代价。这会需要牺牲,重点还是在于你愿意为了成就伟大放弃什么。”

而如今塔图姆正准备循着偶像的脚步,冲击人生第一座总冠军,踏上伟大球星的第一步。

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